Der digitale Fußabdruck – Spuren, die Internetuser im Netz hinterlassen

Jede Person, die im Internet aktiv ist, hinterlässt täglich zahlreiche kleine Informationsspuren, die gesammelt ein riesiges Bild ergeben: den digitalen Fußabdruck. Durch diese exzessive Datensammlung besteht für betroffene Personen die Gefahr, dass diese von werbetreibenden Unternehmen genutzt werden oder schlimmstenfalls in kriminelle Hände geraten. Um sich vor Datenmissbrauch zu schützen, sollten User daher regelmäßig Ihren digitalen Fußabdruck entfernen oder diesen bestenfalls gar nicht erst entstehen lassen.

Was ist der digitale Fußabdruck?

Als digitaler Fußabdruck werden alle Daten bezeichnet, die User durch die Internetnutzung erzeugen und die eine Rückverfolgung ermöglichen. Demnach handelt es sich bei jedem digitalen Fußabdruck um ein Unikat, in dem sämtliche Ihrer Online-Aktivitäten enthalten sind. Dazu zählen neben Daten aus Kommunikationsaktivität auch Daten, die an Webseiten weitergeben werden, versendete E-Mails und Online-Profile.

Konkrete Beispiele für einen digitalen Fußabdruck sind:

  • Beiträge, die User auf sozialen Netzwerken veröffentlichen
  • Chats aus sozialen Netzwerken
  • Upload von Fotos und Videos
  • Versenden von Mails & deren Anhänge
  • Formularregistrierung die über Onlineübertragung funktioniert
  • Login-Daten
  • Suchmaschinenanfragen
  • Browserchroniken über den Verlauf besuchter Webseiten
  • viele weitere Formen der Informationsübertragung

Was ist der Unterschied zwischen dem aktiven und passiven digitalen Fußabdruck?

Grundsätzlich gibt es zwei unterschiedliche Formen des digitalen Fußabdrucks. Bei dem aktiven digitalen Fußabdruck handelt es sich um diejenigen Informationen, die aktiv von den Nutzern selbst offengelegt werden. Neben den sozialen Netzwerken, in denen die User ihr persönliches Online-Profil erstellen und Daten willentlich veröffentlichen, indem sie zum Beispiel Beiträge posten, zählen auch Online-Formulare oder Login-Daten zum aktiven digitalen Fußabdruck.

Vorteilhaft ist, dass die Nutzer beim aktiven Fußabdruck selbst wissen, welche Daten sie wo eingegeben haben, sodass dieser eine gewisse Transparenz bietet. Dabei gilt es zu berücksichtigen, dass die Dateneingabe teilweise verpflichtend ist, um bestimmt Angebote in Anspruch nehmen zu können. Teilweise dient die Datenabfrage für den Zugang zu bestimmten Angeboten aber auch der Einhaltung von Gesetzen oder dem Schutz vor Missbrauch des Angebots. Sollten Sie als Unternehmen beispielsweise Inhalte anbieten, für die eine Altersbeschränkung vorliegt, besteht für Ihre Nutzer die Verpflichtung zur Dateneingabe.

Gegenteilig dazu zählen zum passiven digitalen Fußabdruck all diejenigen Spuren und Daten, die unbeabsichtigt hinterlassen werden. Dazu zählen z. B. gesammelte Daten darüber, wie viel Zeit ein Nutzer auf einer speziellen Webseite verbracht hat, wie häufig er diese aufruft oder auch unbeabsichtigt installierte Cookies. Der passive Fußabdruck ist den Nutzern damit nicht immer bewusst und sie ergreifen deshalb auch keinerlei Vorsichtsmaßnahmen, um dieses Problem zu verhindern.

Was sind Cookies?

Bei den sogenannten Cookies handelt es sich um Datenpakete, die von Browsern und Webseiten zur Speicherung von Userdaten erzeugt werden. Durch Cookies erfolgt also die Sammlung personenbezogener Daten, die Informationen über Login-Daten, Suchmaschinenanfragen und das allgemeine Surfverhalten der User liefern. Aus Unternehmensperspektive spielen Cookies insbesondere im Onlinemarketing eine große Rolle, da Sie so in der Lage sind, Ihrer Zielgruppe eine individuell zugeschnittene Werbung zu präsentieren und dadurch Ihre Produkte oder Dienstleistungen zu vermarkten.

Durch das Inkrafttreten der Datenschutzgrundverordnung haben Nutzer bereits ein erhöhtes Bewusstsein darüber erlangt, welche Webseiten Cookies verwenden, um Daten über die Besucher zu sammeln. Allerdings gehen die Warnungen vor den Cookies gleichzeitig auch vermehrt unter, da die meisten Webseiten Cookies nutzen und die Meldungen daher häufig einfach durch eine Bestätigung weggeklickt werden.